El exceso de impuestos desincentiva el juego online en España

Tras la puesta en marcha el pasado octubre de la regulación de la considerada hasta ahora gran asignatura pendiente de la industria del juego online en España, las conocidas como apuestas cruzadas y los slots o máquinas tragaperras, son varias las voces que se están alzando contra el modelo creado, por su orientación hacia los jugadores más jóvenes y la excesiva fiscalidad con la que se ha cargado.

La Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ), que depende del Ministerio de Hacienda de España es la promotora de esta regulación que tiene una doble cara, por un lado son dos tipos de juego que tienen una alta rentabilidad para los operadores, y en consecuencia una capacidad grande de proporcionar ingresos al estado a través de impuesto, pero por otro lado están en el punto de mira de diversas organizaciones debido a su capacidad adictiva.

Según la memoria anual del año 2013 de la DGOJ, la cifra puesta en juego en la vertiente del azar online por los españoles, fue de 5.438 millones de euros, que provenían en su mayor parte de apuestas, póquer y casinos. Aunque la clasificación más real sería apuestas, póquer y loterías si atendemos a términos de margen, el GGR, o Gross Gaming Revenue, la variable económica que mide los resultados reales de este sector. También coinciden los datos con el perfil de jugador online español. Los de mayor edad se decantan por la lotería frente a las apuestas deportivas o el póquer, mientras que los de menor edad se decantan por estos. El perfil de jugador online es el de varón de entre 25 y 34 años y con estudios universitarios.

Y esta es la causa real entre la divergencia por un lado de los intereses del Estado, y por otro el de las operadoras y los usuarios. Este escenario lo analiza Laura Guillot, la respetada analista de juego, en un su blog de esta manera «La improvisación, ciertas lagunas, y ansias recaudatorias han convertido una industria floreciente en una muerte agónica para unas cuantas empresas de juego online, y ha sido una ratonera para unos cuantos jugadores de póquer y apuestas». Para ella, «la exagerada fiscalidad sólo permite operar o sobrevivir a grandes empresas y fomentan el oligopolio». Sigue con esta afirmación, «la regulación española no ampara al jugador profesional, lo empuja a marchar, sólo favorece al recreacional, que la mayor parte de las veces acaba perdiendo el dinero a beneficio de las operadoras».

Se ha detectado una tendencia general entre 2012 y 2013 de descenso, con un número de jugadores activos que apenas pasa del millón, a finales de octubre, la Asociación Española de Juego Digital, Jdigital, destacaba la fuerte caída que ha sufrido el póquer online en nuestro país, según recogía un informe de Pokerscout, que es una firma especializada en registrar el uso y tráfico del póquer online en todo el mundo. En su informe se detalla que antes de la regulación el sector movía entre 80 y 120 millones de euros anuales en España, y que ahora es la mitad. Sacha Michaud, su presidente, pide al gobierno que tome medidas urgentes para salvar el negocio de las empresas que operan en España. «La huida de jugadores de los portales regulados a redes que se encuentran fuera del país demuestra que la regulación aquí tiene que cambiar, el mercado ahora no es competitivo para los operadores ni atractivo para el usuario», termina, en clara sintonía con el estudio de la analista Laura Guillot.

Por su parte la Fundación Codere y la Universidad Carlos III de Madrid han impulsado una investigación en la que llegan a la conclusión de que casi la mitad de los jugadores españoles de póquer online están activos en salas ilegales. Es una realidad de este sector del juego que ya ha tocado techo en España y está maduro según algunos expertos. El estudio titulado, Percepción social del juego en España, año 2014, se estudia la evolución del mercado del juego y la tendencia que está siguiendo desde que fue regulado en 2011. Fue publicado en Julio.

La solución a este problema es difícil, y desde ámbitos especializados del sector se pide una “liquidez compartida” que permita al menos a los jugadores españoles compartir mesas contra el resto de europeos, y que dotaría al mercado de un músculo que ha perdido por las leyes aprobadas al final de la legislatura por Jose Luis Rodríguez Zapatero y los posteriores desarrollos del gobierno de Mariano Rajoy, que comparten con el resto de países del sur de Europa un modelo de mercado muy cerrado, mientras que los del norte apuestan por fronteras abiertas y menos regulación. Al menos las cifras de jugadores dan la razón a los nórdicos.

La realidad es que hace unas semanas, un joven vasco terminaba sexto en las Series Mundiales de Póquer (WSOP) de 2014 celebradas en Las Vegas, donde casi 7.000 jugadores pagaron 10.000 dólares de inscripción para pelear por un primer premio de 10.000.000 de dólares. A pesar de que no era el único español inscrito, Andoni Larrabe se convirtió en el primero en ser “november nine” o finalista en el torneo. También de paso popularizó la camiseta del Atletic de Bilbao al lucirla en toda la competición. El ganador del evento fue el Sueco Martin Jacobson, y Larrabe hizo el viaje de vuelta con 1.622.862 dólares (1,3 millones de euros) en el bolsillo. El destino de su vuelo de vuelta sin embargo no fue su Arrasate natal, sino Londres.

Desde que entrara en vigor la ley reguladora del sector del juego, son muchos los jugadores profesionales de póquer que buscan residencia fuera de nuestras fronteras, para evitar una tributación que consideran que busca exprimirlos de forma desproporcionada. Larrabe ha sido uno de ellos, tras irse de España se estableció en el Reino Unido con un nutrido grupo de españoles que también se dedican al póquer Desde allí están presentes a diario en las mesas mas selectas del circuito mundial, obteniendo resultados muy notables y generando grandes sumas de dinero. Según algunas estimaciones, el grupo de profesionales españoles en el extranjero generaría al estado español en tributos prácticamente lo mismo que recauda ahora en todo el sector por esta actividad. Es decir España está dejando escapar una cantidad de dinero enorme por sacar tajada de pocos operadores. El gran problema no lo tiene esa élite sino los aficionados que sacan de las mesas de póquer un pequeño suplemento extra a final de cada mes. Denuncian haber recibido cartas de la Hacienda pública donde se les informa de multas por premios ganados en el año 2008 incluso, cuando solo era posible jugar en España con dominios .com

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