El juego crece en África y también los problemas de adicción al mismo

Según datos del último informe de Pricewaterhouse Cooper el mercado del juego en el continente africano está creciendo de forma exponencial, y también se está experimentando un aumento en los casos de adicción a los juegos de azar. Sudáfrica, Nigeria y Kenia son los países donde más está aumentando el volumen de negocio de este sector.

Según PwC la tasa promedio para cuatro años del sector del juego es de un 6,9 por ciento mientras que los juegos de azar van a generar en estos tres países un valor de 37 mil millones de dólares hasta el 2018. El crecimiento positivo de la industria del juego tiene una vertiente negativa, que es el aumento de la adicción. La forma que tiene cada gobierno de reaccionar ante este problema es diferente, las preocupaciones sociales y morales están condicionando severamente la forma que están teniendo de acercarse a este mercado.

Sudáfrica tiene más del 90 por ciento de la cuota de mercado de los juegos de azar en el sub-sahara africano. Según el informe el juego genera un volumen de negocio de 18.770 millones de dólares US de los que más del 80 por ciento provienen de los 37 casinos del país. En cuanto al sector del bingo fue el que más creció durante el año pasado con un volumen de crecimiento de casi el 60 por ciento, seguido de máquinas de juego con más del 25 por ciento y las apuestas deportivas en torno al 21 por ciento.

En los próximos cuatro años, se cree que la industria de los juegos de azar va a crecer en el país con una tasa promedio del 6.3 por ciento a 39.100 millones de dólares US. El gobierno recaudó por impuestos y gravámenes durante 2013 211.3 millones de dólares sin contar el IVA que pagaron los casinos a la Tesorería Nacional sobre los ingresos brutos por el juego, que se estima que fue de 170 millones de dólares en 2013. Incluyendo esta cantidad, la participación de todos los impuestos alcanza casi el 21 por ciento. El país tuvo un éxito relativo con el problema de la adicción al juego en las ciudades, sin embargo en los municipios más pobres, no ha sido tan efectivo. La preocupación por estas patologías contribuyeron a que el gobierno no tenga previsto legislar de forma favorable a la implantación del juego online.

Nigeria es el segundo país en cuota de mercado detrás de Sudáfrica, es la que tiene la mayor tasa de crecimiento, según PwC los casinos recaudaron 40 millones de dólares en ingresos. Son la modalidad más reciente del país, con sólo tres casinos con licencia del gobierno, y aun así tiene la tasa más alta de crecimiento del continente con un 7,7 por ciento y se cree que alcanzará los 60 millones de dólares US en recaudación en el año 2018.

El alza en el juego, sin embargo, en la mayor economía de África viene de las apuestas relacionadas con los deportes. Según NAN (agencia de noticias nigeriana) se señala que los nacionales gastan en torno a 11,3 millones de dólares al día en apuestas, unos 4.200 millones de dólares al año. La falta de legislación y regulación de las apuestas deja ver lo poco que hace el gobierno por este sector. Sólo regulan los casinos de forma satisfactoria, y estos ingresaron 5 millones de dólares US en recaudación.

Es uno de los países donde la adicción al juego está experimentado un crecimiento desproporcionado. Se cree que en torno al 30 por ciento de los jóvenes de 18 a 40 años (unos 60 millones de personas), participan a diario en las apuestas. La agencia de noticias citó en su informe al representante de la empresa de apuestas Betting World, quien dice que los jugadores pueden pedir hasta 10.000 nairas a diario (unos 54 dólares US) para apostar.

En Nigeria, uno de los problemas que tiene la industria es la falta de ayudas para los sujetos que padecen algún tipo de adicción al juego.

Si bien no ha crecido tan rápido como en Nigeria, el sector del juego en Kenia, aunque aún poco desarrollado es bastante liberal. Se permiten casi todas las formas de juego incluido el juego online y en dispositivos móviles. Los 13 casinos que están autorizados en todo el territorio tuvieron 18.400 millones de dólares de ingresos, lo que supone una crecida de más de un 7 por ciento, PwC cree que van a crecer de media un 6,8 por ciento, es decir, a 25.600 millones para el año 2018. Quizá lo más reseñable del sector en Kenia sea una guerra por la autoridad para dar licencias de juego.

El gobierno central, le había dado al Consejo de Gobernadores de los condados el derecho a dar licencias de juego, decisión que sería impugnada por la BCLB o Junta de Control de Apuestas y Licencias, que reclama para si esa autoridad. El Consejo de Gobernadores en respuesta tomó represalias avisando a los operadores que los condados no iba a reconocer las licencias de la otra entidad.

Aunque Kenia tiene una agencia que se encarga de vigilar el juego responsable, la eficacia que ha demostrado ha sido cuestionada con frecuencia. Es por ello que paralelamente al desarrollo de la industria del juego en el país, tanto establecimientos sociales, grupos civiles y religiosos mostraron a las claras preocupación por el número creciente de adictos a los juegos.

Hay estudios sobre problemas con el juego en el continente, concretamente se ha realizado uno en Sudáfrica donde se demuestra el impacto del desarrollo de esta industria. Señala el estudio que además de crear puestos de trabajo, también creó nuevos adictos al juego compulsivo donde el jugador no sabe cuando parar. El fenómeno afecta además de a la situación económica a las relaciones familiares, personales, salud y a la situación laboral de las víctimas.

Los defensores del juego argumentan que esto es solo una actividad recreativa, y las personas adictas al juego siguen siendo minoría. Según el Programa Nacional de Juego Responsable de Sudáfrica la industria cuenta con una mayoría de jugadores responsables. Se estima que estará en torno al 47 por ciento de la población total del país aquellos para los que el juego es una recreación inofensiva, y que no invierten más tiempo o dinero en el juego de lo que puede pagar, mientras que los que tienen problemas con el juego están en torno al 2,5 por ciento.

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