Los municipios podrán mantener sus Casinos en Chile

La esperada resolución del gobierno chileno sobre los casinos ya ha tenido lugar, y ha sido a favor de los propietarios de los mismos, ya que ha decidido ceder a las demandas de las comunidades cuyos casinos tenían que dejar de operar a finales del año que viene y ha extendido por dos años más sus concesiones, a través de un proyecto de ley que va a ser enviado al Congreso durante los próximos días. El gobierno someterá a estas salas de juego a la ley general del sector, y va a obligar a las comunas a compartir los ingresos con el resto de las regiones. Al final las apuestas dieron a ganador, y los alcaldes de las siete comunas que cuentan con la presencia de casinos municipales, han logrado que el gobierno acoja su solicitud de buscar una salida alternativa a la caducidad de las salas de juego que están operando en sus comunas, y cuyo fin, como decimos estaba previsto para el 31 de diciembre de 2015.

El proyecto de ley que va a ser enviado al congreso en los próximos días, la administración del gobierno Bachelet va a permitir a las comunas de Arica, Iquique, Coquimbo, Viña del Mar, Pucón, Puerto Natales y puerto varas a mantener sus casino municipales y por tanto seguir contando con esos ingresos. Evidentemente se va a hacer con cambios respecto a la situación que se vive en este momento. Los siete casinos municipales, actualmente cuentan con unas normas distintas, plazos de operación, antigüedad y condiciones completamente diferentes entre si. Ahora van a tener que converger hacia los estándares de la Ley General de Casinos que rige a los 17 locales creados bajo el alero de la ley que abrió en 2005 el sector a nuevos operadores en 11 de las 15 regiones chilenas.

La norma aprobada recoge que si bien las comunas pueden mantener sus actuales cupos de casinos, su operación va a ser licitada y bajo las mismas reglas que actualmente sirven para el resto de la industria: plazos definidos de operación, pago de impuestos, aporte a las economías de las regiones y la fiscalización de la SCJ (Superintendencia de Casinos de Juegos).

Los diferentes operadores podrán por tanto competir por poner sus fichas en estas comunas. La postulación será abierta y no se pondrá limites a ningún actor, pudiendo ingresar nuevos jugadores o que se mantengan los actuales. Todo va a depender únicamente de las ofertas que se presenten. A día de hoy los casinos están operados por Enjoy, del grupo Martínez (Viña del Mar, Coquimbo y Pucón), Dreams, del grupo Fischer (Iquique y Puerto Varas) y la panameña Lating Gaming (Arica).

El proyecto de ley considera dar una prórroga de dos años a los actuales concesionarios de los casino municipales, para que en ese periodo la SCJ cree las bases del nuevo proceso y les de el tiempo necesario para que los nuevos operadores construyan o desarrollen la infraestructura en caso de que les sea otorgado finalmente el cupo “Esto permitirá darle una continuidad a los ingresos municipales provenientes de esta industria, mientras se resuelve la nueva adjudicación y funcionamiento”, aclara uno de los impulsores de este proyecto, el senador por la Quinta Región Costa, Francisco Chahuán (RN). Las siete comunas, además se asegurarán para siempre de su derecho a mantener un casino, pero no será ahora el Consejo Municipal el que defina quien va a ser el operador ni en qué cuantía va a contribuir a las arcas municipales. Según el acuerdo de Ley, cada 15 años la SCJ debe licitar el manejo de los casinos. De esta forma las salas convergerán con la industria creada en 2005, y se establece en forma indefinida la licencia para estos municipios, “lo que permite en virtud de esta ley, que estas siete comunas, donde habita un millón de chilenos, puedan seguir contando con un casino y con ingresos que mejoran su presupuesto municipal”, explica Chahuán. Es de hecho una de las reivindicaciones de los regidores de los municipios desde el principio de la aplicación de la normativa que regula los casinos en Chile desde el año 2005. Debido a la situación actual, es más importante si cabe que se puedan mantener para las municipalidades los ingresos que generan los locales del juego, y las autoridades son conscientes, por tanto se prevee un esfuerzo de las mismas para que los casinos asignados a cada municipio cumplan las nuevas normas bajo las que van a estar sujetos, considerando que si no lo hacen podrían perder sus licencias y sería desastroso para las economías municipales.

Una de las claves del nuevo proyecto presentado es el aporte que van a recibir los municipios beneficiados por esta medida. En la actualidad, estos obtienen una contribución que es diferente de ciudad en ciudad, dependiendo del tipo de contrato que hayan firmado con los operadores hace más de 30 años en algunos casos. Por eso, este proyecto del gobierno, establece el mismo régimen de la industria ya regulada, es decir, el pago del 20% de los ingresos brutos provenientes del juego, el pago a beneficio fiscal de 0.07 UTM #($ 2.994) por la entrada y el IVA. Otra novedad es que los ingresos se reparten en partes iguales entre la municipalidad que acoge a la sala de juegos y el gobierno regional donde se inscriben.

Entre los criterios que definen quien va a quedarse finalmente con la atractiva operación de los casinos municipales, el proyecto de ley considera que se debe ponderar de forma especial el aporte económico adicional que se pueda entregar por parte de cada postulante en forma directa a la municipalidad, de tal manera que estas siete comunas van a poder mantener sus ingresos actuales relacionados con ese concepto “Esta será una condición excepcional de adjudicación, ya que un aspecto relevante que se busca es la aspiración de mantener los actuales ingresos que reciben estas comunas”, explica el senador RN.

El proyecto se concreta después de siete años desde que el primer casino adjudicado en Chile por la nueva ley abriera sus puertas. Tras la creación de esta industria desde 2005 se fijó que los casinos municipales iban a entrar en este mismo sistema en el año 2016, pero por la importancia de los aportes que proporcionan a los presupuestos locales, sus alcaldes comenzaron una cruzada para no perder estas fuentes de financiación.

A partir de 2005 se crearon 17 casinos, de los cuales todos operan con normalidad a excepción de uno, el de Chillán que tuvo que cerrar por los malos resultados que ofrecía. Sin embargo su permiso de operación va a ser adjudicado próximamente. Los resultados son buenos, ya que durante todos estos años, la industria no sólo consigue introducir una cultura de juego en el país, sino que le ha servido para concretar inversiones por unos US$ 790 millones, según cifras de la SCJ. Esas cantidades casi se duplican si se suman los hoteles y centros turísticos que se desarrollan en torno a las salas de juegos, como afirma Renato Hamel, el superintendente de Casinos, quien sostiene que los objetivos por los cuales se creó esta industria se han cumplido totalmente, ya que lo que buscaban era desarrollar un polo turístico en las regiones y una infraestructura para estos fines. “Cuando se ve la evolución, esos objetivos se han cumplido con creces en la regiones donde tenemos hoteles cuatro y cinco estrellas, centros de convenciones y cines, que antes de la implementación de estos casinos no existían y es difícil imaginarse que pudieran existir sin esta ley”, dice.

El gerente general de la Asociación Chilena de Casinos de Juego, Rodrigo Guiñez también destaca el desarrollo de la industria además de hacer hincapié en su reputación. Es reseñable además, el aporte en recursos que ha significado para las zonas donde se establecieron las nuevas salas. “Es necesario destacar que la excepcionalidad del juego en nuestro país está dada por la protección de la fe pública, que ha sido resguardada y protegida por los operadores y la fiscalización de la superintendencia. Debemos destacar la importante recaudación municipal, regional y fiscal por los impuestos específicos establecidos por la ley”, puntualiza.

La nueva industria de casinos, hasta el momento, ha aportado más de US$ 1.000 millones en impuestos, a razón de unos US$ 200 millones anuales. De ese cómputo total, unos US$ 80 millones fueron destinados a las comunas donde se produjo su implantación. Monticello Grand Casino, ubicado en San Francisco de Mostazal; Marina del Sol, emplazado en Talcahuano, y Enjoy Antofagasta son los que han realizado los mayores aportes económicos por concepto de impuesto específico, Así como las comunas más beneficiadas han sido Mostazal, Talcahuano y Antofagasta
Estos ingresos deben ser invertidos en obras de infraestructura principalmente, para que beneficien a los vecinos de cada comuna, lo que no ha sido fácil para algunas de las zonas donde se han implantado. En Mostazal sin ir mas lejos su alcalde, Sergio Medel, asevera que la administración de estos recursos ha significado un esfuerzo adicional para llevar a cabo las inversiones en vez de ser un beneficio sin más.. La comuna de la VI Región ha recibido más de $ 29.000 millones de Monticello por concepto de impuesto específico al juego, según las cifras de la SCJ.

De todas formas, asegura Medel, los ingresos se han traducido en mejoras para la comunidad, además cuenta que el casino es una importante fuente de empleo para la zona. “Contar con el casino más grande de Latinoamérica en nuestra comuna ha sido una importante fuente de trabajo para la comunidad y si junto a esto sumamos los recursos que por ley se nos entrega, hemos logrado impulsar un constante crecimiento en beneficio de la comuna”, asegura. Entre las obras concretadas destacan mejoras viales, de infraestructura educacional y deportiva, entre otras.

En cuanto a las cuentas finales que ha obtenido la industria según datos de la SCJ la mitad del sector estaría dentro de los beneficios, mientras mientras que el otro 50% aún está en números rojos.
Probablemente las diferencias se correspondan a que las inversiones entraron en operación en diferentes periodos, así que es necesario analizarlos caso por caso “Es difícil dar un mirada con la misma vara a todos, en circunstancia que partieron en tiempos distintos”

El gerente de Enjoy Chile, Gerardo Cood, dice que otro de los factores que influye en los diferentes resultados es la fuerte inversión inicial necesaria a cada uno, la que se suma a los cambios regulatorios que el sector ha debido enfrentar en los últimos años. “En esta industria se requiere una alta inversión inicial, por lo que es sumamente razonable que los primeros años no sean de grandes utilidades. Hay que tener en cuenta, además, que durante estos primeros años de maduración natural del mercado se producen altas depreciaciones y amortizaciones de deuda. Unido a lo anterior, los cambios regulatorios a la legislación del tabaco y alcoholes han extendido en aproximadamente 24 meses ese período, produciendo un fuerte impacto en la industria”, comenta el ejecutivo.

La creencia general entre los actores de la industria es que seguirán apostando a ganador ya que ven un crecimiento constante del sector pese a que durante el año 2013 las cifras se vieron impactadas, sobre todo por la Ley del Tabaco que prohibió el consumo de tabaco en el interior de estos locales.
“La industria está bastante consolidada y el mercado está maduro, con un cliente distinto de hace seis años atrás que también aprendió a jugar. Creemos que hemos superado el problema de la Ley del Tabaco y vemos un crecimiento maduro del país donde la expansión de la industria ha sido consistente”, comenta Juan Ignacio Ugarte, gerente general de Marina del Sol, de Talcahuano, operado por la firma local Valmar y el grupo canadiense Clairvest.

El ejecutivo añade que en la ley de licitación de los casinos municipales, va a permitir que se cumpla la promesa que se hizo a la industria de poder acceder, en iguales condiciones, a algunos de los preciados cupos “Nuestros socios canadienses invirtieron en nuestro país sabiendo que vendría una licitación por estas siete plazas y si bien nos cambiaron las reglas del juego, ya que debemos postular sólo a estas siete comunas, esperamos que se licite lo más transparente posible, de la misma forma que lo contempla la ley actual”, sostiene Ugarte.

Otra tónica que ha marcado a la industria durante estos siete años es el cambio de jugadores, ya que del total de sociedades que se postularon inicialmente al proceso de adjudicación de licencias de casinos, 10 se retiraron del proceso. Esta dinámica es propia del mundo de los negocios y que, por lo mismo, es usual en todo tipo de industrias asegura Guiñez “y como tal se pueden producir fusiones, adquisiciones o cambios en las sociedades. Estos movimientos responden, generalmente, a razones de mercado”.

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