Posiciones opuestas acerca de la venta online de Loterías

A pesar de que los ingresos generados por la venta de lotería son reutilizados en su mayor parte en la financiación de la educación, medio ambiente y en programas sociales, parece ser que, tanto algunos legisladores de los Estados Unidos y ciertas agrupaciones de usuarios contrarias al juego, están poniendo en duda su venta on line y a través de dispositivos móviles.

En cada vez más estados americanos se está tratando de poner un freno a la venta de loterías, y eso a la vez que se van adoptando nuevas tecnologías y nuevos juegos. En unas ocasiones, las protestas se centran en la forma de vender los billetes de lotería, mientras que en otras, se centran en el tipo y la cantidad de publicidad que se hace sobre éste juego. En algunos de los estados en los que se están redactando proyectos de ley para ampliar el ámbito de acción de la lotería, ya están recibiendo oposiciones contra los límites que se proponen en dichos borradores.

En la actualidad hay 43 estados más el Distrito de Columbia que operan con sus propias loterías, mientras que el 1999 sólo lo hacían 37 estados más el Distrito de Columbia. Esto se debe principalmente, a que los ingresos de loterías son un buen salvavidas de los presupuestos estatales en tiempos de crisis. El éxito de las ventas de lotería se debe principalmente a que es un juego que paga. El estado de Nueva York se encuentra a la cabeza de los estados en cuanto a volumen de ventas con US$ 9.200 millones en 2014 y otros 21 estados lograron recaudar más de 1000 US$ por el mismo concepto. Según la Asociación de Loterías Estatales y Provinciales de Norte América, el estado de Washington recaudó 595.100.000 US$ el pasado 2014. En total, las ventas de billetes de lotería supusieron en Estados Unidos más de 70.000 millones de US$, lo que supone más del 10% de los ingresos totales del país en el 2014, es decir, un promedio de 1.600 millones de dólares por cada estado y el DC.

A pesar de las ventajas económicas que parece traer al país la venta de lotería, para muchos opositores estas cifras no suponen más que un agravante del problema. Según sus detractores, este aumento de las ventas de lotería está atrayendo al juego de nuevo a jugadores con problemas de adicción y agravan otros problemas sociales como el empobrecimiento y la falta de vivienda. Por lo tanto, denuncian airadamente que los estados busquen otras formas de venta de estos billetes. Les Bernal, de la asociación Stop Predatory Gambling, aboga por poner fin a todos los juegos de azar que estén patrocinados por el Estado y declara: “Las loterías del estado tienen un modelo de negocio que se basa en conseguir hasta un 70 a 80% de sus ingresos del 10 por ciento de las personas que utilizan la lotería”. “Ellos pueden hablar todo lo que quieran acerca de lo mucho que se preocupan por los ciudadanos, pero las loterías del estado son el emblema de la injusticia y la desigualdad creciente en nuestro país”, denunció.

Según un análisis realizado por Stateline acerca de los datos de ventas, podemos ver que hay algunos estados que dependen fundamentalmente de los “superusuarios” de la lotería, como por ejemplo: Rhode Island, Dakota del Sur y Massachusetts. En estos tres estados las ventas en 2014 superaron los 700 dólares por habitante. En general, los datos de venta per cápita de la lotería en el país fue de 250 dólares.

El gran problema de la adicción al juego en Estados Unidos, ha provocado múltiples campañas y medidas para regular su venta. Por ejemplo, la legislación prohíbe comprar billetes de lotería con tarjetas de crédito. De hecho, el año pasado en el estado de Ohio se invirtieron millones de dólares para concienciar sobre el grave problema de la adicción al juego. Mientras tanto, en Minnesota, se pretende mediante un proyecto de ley que el 25% de los anuncios publicitarios sobre la lotería estén dedicados a advertir sobre los peligros de la adicción al juego, las probabilidades reales que hay de ganar y sobre sitios donde los jugadores con problemas puedan buscar ayuda. Este proyecto está trayendo de cabeza a más de uno ya que parece que nadie se da por satisfecho y mientras unos se preguntan el por qué no se incluyen a Casinos y bingos en el proyecto, otros simplemente abogan por reducir al máximo la publicidad sobre juegos estatales.

Otra cuestión que preocupa a los legisladores es la manera en la puede venderse la lotería: online, a través de dispositivos móviles, cajeros automáticos, estaciones de servicio o máquinas de video. Mientras tanto los que están a favor como los que están en contra de estas medidas discuten sobre ellas, los funcionarios de la lotería ya han comenzado a utilizarlos para poder beneficiarse así de los beneficios que generan y recuperar un poco de liquidez en sus presupuestos.

Mientras unos estados ya permiten las ventas on line como medida para expandir estos juegos, otros ya han establecido medidas preventivas para evitar esta práctica. Los sectores que se encuentran en una posición contraria a la venta de lotería denuncian las estrategias de venta on line y a través de dispositivos móviles ya que, para ellos, es una forma de exprimir aún más a los jugadores. En el lado contrario, se encuentran los funcionarios, que las defienden como medio de que sus negocios no se queden atrás ante los avances de la era digital.

Terry Rich, presidente de la Asociación de la Lotería de Norteamérica y jefe de la Lotería de Iowa, declaraba que “en última instancia, no queremos ser la oficina de correos”. “El juego, y sobre todo la lotería, es una de las últimas cosas que no puedes hacer en su teléfono móvil”.
Por su parte, Les Bernal explicaba que “su modelo de negocio se basa en conseguir que la gente logre gastar más”.

Minnesota se convirtió en el centro de la polémica ya que allí los funcionarios de la lotería decidieron seguir con sus estrategias de ventas a pesar de las objeciones legislativas. Van Petten, de la lotería de Minnesota explicaba: “Tenemos la obligación como la lotería de mantenernos al día con los tiempos”. “Para hacer eso, usted tiene que tener una presencia en Internet”.

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